Сколько лет растет баобаб?

Старинная легенда африканских аборигенов рассказывает про баобаб следующее: "На берегу быстрой полноводной реки, отвёл Бог лужайку для баобаба. Раскапризничалось дерево, очень не понравилось ему расти на сыром берегу. Заботливо перенёс Творец баобаб на склон высокой горы, но недовольному дереву опять не понравилось. Тогда разгневанный Владыка воткнул его средь бесплодной саванны, вверх корнями". Вот и растёт теперь баобаб в засушливой африканской пустыне.

Раньше баобаб не считался высоким деревом, первенство среди самых высоких деревьев многие годы удерживали секвойя и эвкалипт. Однако не так давно, в Африке обнаружили баобаб исполинских размеров. Крона дерева взметнулась к самым облакам, а высота растения оказалась 189 метров. Баобабы деревья - долгожители. В конце 18 века исследователь африканской флоры Майкл Адансон нашёл исполинское дерево баобаба. Его ствол превышал в диаметре 9 метров, а возраст составлял 5150 лет. Баобаб выделял Александр Гумбольдт, называя это дерево самым древним памятником нашей планеты.

Вокруг ствола баобабаЧтобы обхватить такой огромный баобаб, целый школьный класс должен был бы взяться за руки.

Баобаб пользуется большим почтением коренных жителей Экваториальной Африки, за удивительные свойства дереву присваивают много кличек. А настоящее имя ему присвоил ещё Карл Линней, научное название баобаба звучит поэтически - «адансония».

Баобаб приспособился к жизни в безводной местности, при страшной жаре. Его корни в поисках воды углубляются в землю на многие километры. Кора дерева, повреждённая людьми или слонами, удивительно быстро восстанавливается. Не страшны баобабу разрушительные степные пожары. Если пламя повредит дерево, даже выжжет его сердцевину, стойкий исполин продолжает расти. Огромные дупла образуются в стволе баобаба из-за повреждений мягкой сердцевины грибами. Но и тогда дерево продолжает служить человеку. В полом стволе скапливается дождевая вода, которой пользуются местные жители в засушливое время. В дуплах некоторые племена хоронят в них своих вождей. Учёные обнаружили ещё одно интересное явление - баобаб накапливает в своей древесине уран.

Цветок баобабаЦветок баобаба. Долгое время оставалось тайной, кто опыляет цветы баобаба? Оказалось, что в ночное время цветы баобаба опыляются летучими мышами, которые прилетают полакомиться цветочным нектаром.

В пустыне, где растёт это удивительное дерево, очень жаркое, иссушающее лето. Баобаб сбрасывает листья в этот период, чтобы уменьшить потерю влаги. Зато зимой, когда начинается период дождей, дерево покрывается молодой густой листвой, и зацветает. Цветы у адансонии крупные, до 20 см в диаметре, с нежными белыми лепестками. В ночное время цветы баобаба опыляются летучими мышами, которые прилетают полакомиться цветочным нектаром.

Через некоторое время созревают плоды, похожие на длинные огурцы. Мякоть плодов сочная, мягкая - местные обезьяны не прочь ими полакомиться. Местные жители называют баобаб обезьяньим хлебным деревом.

Плоды баобабаМестные жители употребляют в пищу плоды баобаба.

Все части дерева находят применение у местных жителей. Семена и плоды используют для приготовления освежающих напитков и лекарств, из листьев готовят национальные блюда. Поджаренные плоды употребляют в пищу, а вытяжка из семян применяется при отравлениях. Крепкие волокна коры нашли применение при изготовлении верёвок и грубых тканей, а ещё из них делают струны к африканским музыкальным инструментам.

Погибая, баобаб не падает на землю, - он рассыпается, оставляя после себя груду волокон. Жители саванн с уважением относятся к уникальному дереву, каждый старается посадить баобаб рядом со своей хижиной.

Оцените статью
(27 голосов)